O que foi o Período Paleolítico?

Saiba qual período da História compreende o Paleolítico, quais são as principais características e como era a vida dos homens das cavernas.

A vida de nossos ancestrais é objeto de trabalho de pesquisadores de diversas áreas, principalmente, arqueólogos, biólogos, geólogos e paleontólogos.

Na tentativa de descobrir como era o modo de vida, estes profissionais se jogam sobre vestígios que resistiram à ação do tempo, a exemplo de pinturas rupestres, utensílios, entre outros objetos.

O primeiro período de que se tem notícia sobre a vida humana na Terra é a Pré-história.

Trata-se de uma era que abrange milhões de anos, desde o aparecimento da existência humana até a invenção da escrita.

Para facilitar os estudos de um intervalo de tempo tão extenso, estipulou-se três divisões:

  • Paleolítico (Idade da Pedra Lascada): do surgimento da humanidade até 8000 a.C.
  • Neolítico (Idade da Pedra Polida): de 8000 a.C. até 5000 a.C.
  • Idade dos Metais: 5000 a.C. ao surgimento da escrita (aproximadamente, 3500 a.C.)

Em um primeiro momento, vamos nos limitar ao estudo do Período Paleolítico.

Divisão da História – Período Paleolítico

O estudo do Período Paleolítico foi facilitado pela divisão em três fases, sendo elas:

  • Paleolítico Inferior: as primeiras espécies de hominídeos que surgiram no continente africano;
  • Paleolítico Médio: fase do homem de Neandertal;
  • Paleolítico Superior: quando os homens foram obrigados a morar em cavernas.

Características do Paleolítico

Este é o período mais extenso da Pré-história e tem como principal característica o uso de ferramentas fabricadas pelo próprio homem.

Era comum, então, o uso de ferramentas, como cajados, lanças e machados, entre outros instrumentos feitos com madeira, ossos e pedra.

A dieta dos indivíduos era baseada em pesca, animais, frutos, raízes e folhas.

Outra forte característica é a postura nômade dos homens daquela época. Como dependiam, basicamente, da natureza para sobreviver, precisavam se deslocar em busca de alimentação e água.

Assim, suas moradias eram provisórias, como cavernas, fendas entre rochas e cabanas construídas com galhos e folhas de árvores.

Como se pode ver na imagem abaixo, as habitações eram bem rústicas, pelo perfil de uso temporário.

Como eram chamados os homens do Paleolítico?

Os nomes científicos dados são Australopithecus, Homo habilis, Homo erectus, Homo sapiens, homem de Neandertal e homem de Cro-Magnon.

Popularmente, diz-se que os indivíduos desse período eram chamados de homens da caverna devido à necessidade de morarem, como o próprio nome já diz, em cavernas para se protegerem do frio.

Como era a economia naquele tempo?

Por se tratar de uma época muito rudimentar, pode-se dizer que a economia era baseada na subsistência.

Tudo o que colhiam era utilizado para a sobrevivência do grupo, sem vistas de produção voltada para o comércio.

Outro ponto importante é que as ferramentas fabricadas eram de uso coletivo, não individual.

Inicialmente, os homens ainda não tinham desenvolvido técnicas de criar suas próprias armas. Por isso, selecionavam pedras pontudas e as esfregavam no chão até que sua ponta ficasse mais afiada.

O mesmo procedimento era aplicado com ossos e madeira.

As técnicas de caça e pesca foram aprimoradas por volta de 30.000 a.C. por meio da criação do arco e flecha. Foi aí, também, que surgiram as primeiras pinturas rupestres.

Como as pessoas se organizavam?

Os indivíduos se organizavam em grupos liderados pelo mais forte e experiente.

Aos homens cabiam as funções de pesca, caça e proteção do grupo. As mulheres tinham a responsabilidade de cuidar dos filhos e preparar o alimento.

Os grupos compartilhavam ferramentas e o uso de rios, lagos e florestas, além de se ajudar na coleta de produtos para subsistência.

Como as pessoas se comunicavam no Período Paleolítico?

No Paleolítico, a comunicação não era baseada na fala. Por isso, os indivíduos recorriam a alguns ruídos, porém, a maior expressão estava nas chamadas pinturas rupestres.

Trata-se de desenhos feitos nas paredes de suas cavernas através dos quais trocavam experiências, marcavam o tempo e davam direções sobre caça, pesca entre outros aspectos do cotidiano.

Descoberta do fogo

Os homens do Período Paleolítico foram responsáveis pela descoberta que traria intensas transformações nas próximas eras: a descoberta do fogo!

A estimativa é de que ele passou a ser controlado na África Oriental há, aproximadamente, 500 mil anos. A partir daí, foi possível cozinhar alimentos, aquecer-se, iluminar e, assim, proteger-se melhor dos predadores.

Sua produção tinha duas bases. A primeira, mais rudimentar, constava da fricção de duas pedras sobre palha seca. Com a faísca, os homens produziam o fogo devido à queima da palha.

Na segunda, o indivíduo girava um graveto sobre um furo em um pedaço de madeira seca. O aquecimento gerado pelo movimento passava para a palha e fazia surgir o fogo.

Havia rituais no Período Paleolítico?

Ah sim, com certeza! Naquele período, já eram realizados rituais funerários e religiosos.

A prova dos primeiros está em potes de cerâmicas encontrados por arqueólogos contendo objetos pessoais e restos mortais.

Os rituais religiosos, por sua vez, começaram a ser praticados após a descoberta do fogo.

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