Európio

O európio (símbolo químico Eu, número atômico 63) é o mais reativo dos elementos terras raras. Foi nomeado em homenagem ao continente da Europa.

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O európio (símbolo químico Eu, número atômico 63) é o mais reativo dos elementos terras raras. Foi nomeado em homenagem ao continente da Europa.

Ocorrência

O európio nunca é encontrado na natureza como um elemento livre. No entanto, existem muitos minerais contendo európio, com as fontes mais importantes sendo bastnasita e monazita. O európio também foi identificado nos espectros do Sol e de certas estrelas.

História

O európio foi encontrado pela primeira vez por Paul Émile Lecoq de Boisbaudran em 1890. Ele obteve frações básicas de concentrados de samário – gadolínio que tinham linhas espectrais não explicadas por samário ou gadolínio.

No entanto, a descoberta do európio é geralmente creditada ao químico francês Eugène-Antole Demarçay. Ele suspeitou que amostras do elemento samário descoberto foram contaminadas com um elemento desconhecido e foi capaz de isolar o európio em 1901.

Características notáveis

O európio é um metal de transição interno (ou lantanídeo) que se encontra no período seis da tabela periódica. Ele fica entre o samário e o gadolínio. Ele instantaneamente se oxida no ar e se assemelha ao cálcio em sua reação com a água.

O európio inflama-se ao ar a cerca de 150 a 180 graus. É tão duro quanto chumbo e bastante dúctil.

Aplicações

Existem poucas aplicações comerciais para o európio metálico. Ele tem sido usado para dopar alguns tipos de vidro para fazer lasers e para rastrear a síndrome de Down e algumas outras doenças genéticas. Devido à sua capacidade de absorver nêutrons, também está sendo estudado para uso em reatores nucleares.

Óxido de európio é amplamente utilizado como um fósforo vermelho em televisores e lâmpadas fluorescentes. O európio é comumente incluído em estudos de elementos-traço em geoquímica e petrologia para entender os processos que formam rochas ígneas.

Precauções

A toxicidade dos compostos de európio não foi totalmente investigada, mas não há indicações claras de que o európio é altamente tóxico em comparação com outros metais pesados. A poeira do metal apresenta um risco de incêndio e explosão. O európio não tem papel biológico conhecido.

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