Maasai Mara – Animais, História, Tradição e Cultura

No sudoeste do Quênia, na Província do Vale do Rift, há 1.510 quilômetros quadrados de terras protegidas conhecidas como a Reserva Nacional Maasai Mara.

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No sudoeste do Quênia, na Província do Vale do Rift, há 1.510 quilômetros quadrados de terras protegidas conhecidas como a Reserva Nacional Maasai Mara. Foi criado em 1961 e é um destino de safári popular. É muito conhecido por sua população de animais selvagens, de acordo com a Reserva de Caça Masai Mara.

A vida selvagem percorre livremente as fronteiras da reserva em áreas com várias aldeias, onde animais e humanos coexistem. Também conhecida como Masai Mara, Maasai Mara ou simplesmente Mara, a reserva fica entre 1486 e 2.149 metros de altitude e se estende para o sul até o Parque Nacional do Serengeti.

O nome vem do povo Maasai, que chamou essa extensão de terra de “Mara”, ou manchado, em sua língua nativa. O nome é devido à maneira como as acácias e a vida selvagem pontilhavam as planícies.

Animais selvagens

Um grupo diverso de animais habita o Maasai Mara. Chitas, gnus, gazelas, zebras, hienas, girafas, crocodilos, hipopótamos e mais de 500 espécies de aves fazem parte do local. Muitos outros moradores também podem ser encontrados em toda a reserva.

A época mais popular para visitar a reserva é entre julho e outubro. O pico da migração dos gnus, geralmente em outubro, é um momento particularmente popular no parque. Os visitantes vêm para ver os mais de 2 milhões de animais viajarem até 800 quilômetros do Parque Nacional do Serengeti, na Tanzânia, até o Maasai Mara.

Durante a migração, gnus e várias centenas de milhares de outros mamíferos migratórios, incluindo gazelas e zebras, devem cruzar o rio Mara, evitando crocodilos e outros predadores, como grandes felinos e hienas.

Estima-se que 250 mil gnus nunca cheguem ao seu destino, pois são vítimas de carnívoros, morrem de fome, sede, exaustão ou se afogam no rio Mara. Os animais mortos, no entanto, fornecem uma grande quantidade de alimentos e nutrientes para o ecossistema.

Clima

A grande migração ocorre durante a principal estação seca, que vai de junho a outubro. As duas estações chuvosas, uma curta e uma longa, ocorrem entre novembro e dezembro e março e maio, respectivamente.

Devido à localização do Quênia no equador, as temperaturas permanecem relativamente constantes durante todo o ano, com temperaturas diurnas de cerca de 23 graus Celsius durante a estação seca e 27 °C durante a estação chuvosa.

A precipitação média anual é de cerca de 1 metro por ano, com quase 80% das chuvas caindo durante a estação chuvosa. Durante a estação seca, muitos dos lagos e rios temporários secam, deixando a única massa permanente de água na região, o rio Mara, para abastecer as regiões de Maasai Mara e Serengeti.

A inundação é comum durante a estação chuvosa e pode deslocar a vida selvagem e aumentar o risco de doenças como a febre do Vale do Rift e o antraz, que podem infectar animais domésticos e selvagens, bem como humanos. A inundação também afeta a pecuária e a agricultura nas áreas circundantes.

Cultura

O povo Maasai, conhecido por seus ferozes guerreiros e vestes vermelhas brilhantes, já foi uma das tribos nativas dominantes no Quênia. Eles são um dos poucos que mantiveram muitas de suas tradições e estilos de vida.

Os Maasai se mudaram para as terras altas do que hoje é o Quênia no início do século XVII e se espalharam pelo que se tornou o Quênia e a Tanzânia. Eles eram semi-nômades, movendo-se com seus rebanhos de gado para diferentes áreas durante as estações chuvosa e seca. Isso evitava que qualquer área se tornasse excessivamente enraizada.

Como com a maioria das outras tribos africanas, no entanto, os Maasai perderam muitas de suas terras férteis e partes de sua cultura quando os colonos europeus se mudaram para o território.

O povo Maasai não é mais nômade e agora está estabelecido em um único local, onde depende da agricultura local e do turismo para sustentar seu estilo de vida e tradições.

Dentro do Maasai Mara, os conflitos entre a vida selvagem e os moradores se tornaram cada vez mais controversos. Como humanos e feras competem por recursos naturais nesta área remota, milhões de animais foram forçados a alterar seus comportamentos, territórios e padrões de migração. Como resultado, suas populações sofreram.

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