Peste Negra

Saiba o contexto histórico e os impactos sociais que a Peste Negra trouxe para o mundo medieval.

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O que foi a peste negra? A peste negra foi uma pandemia devastadora que atingiu a Europa pela primeira vez em meados do século XIV (1347-1351), matando entre um terço e dois terços da população da Europa.

Epidemias quase simultâneas ocorreram em grandes partes da Ásia e do Oriente Médio, indicando que o surto europeu era, na verdade, parte de uma pandemia multirregional.

O surto incluía terras do Oriente Médio, Índia, China, sendo que a Peste Negra matou pelo menos 75 milhões de pessoas. Acredita-se que a mesma doença tenha retornado à Europa a cada geração com diferentes graus de intensidade e fatalidade até o século XVIII.

Notáveis ​​surtos posteriores incluem:

  • Peste italiana de 1629-1631
  • Grande Praga de Londres (1665-1666)
  • Grande Praga de Viena (1679)
  • Grande Praga de Marselha (1720-1722)
  • Peste de 1771 em Moscou

A doença foi completamente erradicada na Europa apenas no início do século XIX, mas sobrevive em outras partes do mundo, como a África Central e Oriental, Madagascar, Ásia e Américas – incluindo os Estados Unidos.

O evento europeu do século XIV foi chamado de “Grande Mortalidade” pelos escritores contemporâneos e, com surtos posteriores, ficou conhecido como “Peste Negra“. Tem sido popularmente pensado que o nome veio de um sintoma marcante da doença, chamado necrose acral, em que a pele dos pacientes escureceria devido a hemorragias subdérmicas.

No entanto, o termo de fato se refere ao sentido figurado de “negro” (triste, lúgubre ou terrível). Registros históricos convenceram a maioria dos cientistas que a Peste Negra foi um surto de peste bubônica, causada pela bactéria Yersinia pestis e disseminada por pulgas com a ajuda de animais como o rato-preto (Rattus rattus), mas há alguns cientistas que debatem isso.

Além do seu efeito drástico sobre a população da Europa, a Peste Negra mudou irrevogavelmente a estrutura social da Europa. Foi um duro golpe para a instituição religiosa predominante na Europa (a Igreja Católica Romana), resultando em perseguição generalizada de minorias como judeus e leprosos, que foram acusados ​​de iniciarem a praga.

Revoltas camponesas irromperam em algumas áreas, que até foram identificadas como o nascimento da luta de classes. Nesse aspecto, a peste negra teve um impacto na psicologia da época. O progresso humano geralmente segue eventos traumáticos e uma relação de causa e efeito entre o Renascimento e a Peste Negra foi sugerida.

Padrão da pandemia

A doença da peste, causada pela Yersinia pestis, é endêmica em populações de roedores terrestres na Ásia central, mas não está totalmente claro onde a pandemia do século XIV começou. A teoria mais popular coloca os primeiros casos na Ásia central, embora alguns especulem que se originou em torno do norte da Índia.

De lá, supostamente, foi levado para o leste e oeste pelos mercadores e exércitos mongóis ao longo da Rota da Seda e foi exposto pela primeira vez à Europa nos portos comerciais da Sicília.

É claro que várias condições pré-existentes, como guerra, fome e clima, contribuíram para a gravidade da Peste Negra. Uma devastadora guerra civil na China entre a população chinesa estabelecida e os mongóis se alastrou entre 1205 e 1353.

Essa guerra interrompeu os padrões de agricultura e comércio e levou a episódios de fome generalizada. A chamada “Pequena Idade do Gelo” começou no final do século XIII. O clima desastroso atingiu seu ápice na primeira metade do século XIV, com graves resultados em todo o mundo.

Nos anos de 1315 a 1322, uma fome catastrófica, conhecida como a Grande Fome, atingiu todo o norte da Europa. A escassez de alimentos e os preços em alta ocorreram um século antes da praga. Trigo, aveia, feno e, consequentemente, gado estavam em falta e sua escassez resultou em fome e desnutrição.

a Grande Fome

O resultado foi uma crescente vulnerabilidade humana a doenças devido ao enfraquecimento do sistema imunológico. A economia europeia entrou em um círculo vicioso no qual a fome e as doenças debilitantes crônicas e de baixo nível reduziram a produtividade dos trabalhadores, de modo que a produção de grãos sofreu, fazendo com que os preços dos grãos aumentassem.

Uma epidemia de febre tifoide seria um prognosticador do desastre que se aproximava. Milhares morreram em centros urbanos povoados, mais significativamente em Ypres. Em 1318, uma pestilência de origem desconhecida, por vezes identificada como antraz, atingiu os animais da Europa.

A doença visava ovinos e bovinos domésticos, reduzindo ainda mais a oferta de alimentos e a renda do campesinato e colocando pressão sobre a economia. A natureza cada vez mais internacional das economias europeias significou que a depressão foi sentida em toda a Europa. O desemprego gerou crime e pobreza.

Surto asiático

O cenário da Ásia Central concorda com os primeiros relatos de surtos na China no início da década de 1330. A peste atingiu a província chinesa de Hubei em 1334. Entre 1353 e 1354, ocorreu um desastre mais generalizado. É provável que os mongóis e as caravanas de comerciantes trouxessem inadvertidamente a peste da Ásia central para o Oriente Médio e a Europa.

A praga foi relatada nas cidades comerciais de Constantinopla e Trebizonda em 1347. Nesse mesmo ano, a genovesa possessão de Theodosia (Caffa), um grande empório de comércio na península da Crimeia, foi sitiada por um exército de guerreiros mongóis sob o comando de Janibeg, apoiado pelas forças venezianas.

Depois de um cerco prolongado durante o qual o exército mongol estava supostamente combatendo a doença, eles teriam decidido usar os cadáveres infectados como uma arma biológica. Os cadáveres foram catapultados sobre as muralhas da cidade, infectando os habitantes.

Os comerciantes genoveses fugiram, transferindo a praga para o sul da Europa, de onde se espalhou rapidamente. Segundo relatos, tantos morreram em Caffa que os sobreviventes tiveram pouco tempo para enterrá-los e os corpos foram empilhados como cordões de lenha contra as muralhas da cidade.

Surto europeu

Em outubro de 1347, uma frota de navios mercantes genoveses que fugiam de Caffa chegou ao porto de Messina, na Itália. Quando a frota chegou a Messina, todos os membros da tripulação estavam infectados ou mortos.

Presume-se que os navios também transportassem ratos ou pulgas infectadas. Alguns navios foram encontrados ancorados em linhas costeiras, sem ninguém a bordo vivo. O roubo desses navios perdidos também ajudou a espalhar a doença. De lá, a praga se espalhou para Gênova e Veneza em 1347-1348.

Da Itália, a doença se espalhou pelo noroeste da Europa, atingindo a França, Espanha, Portugal e Inglaterra em junho de 1348, depois se espalhou para o leste pela Alemanha e Escandinávia de 1348 a 1350 e finalmente para o noroeste da Rússia em 1351. No entanto, a praga em grande parte poupou algumas partes da Europa, incluindo a região da Polônia e partes da Bélgica e dos Países Baixos.

Surto do Oriente Médio

A peste atingiu vários países do Oriente Médio durante a pandemia, levando a um grave despovoamento e a mudanças permanentes nas estruturas econômicas e sociais. A doença entrou pela primeira vez na região do sul da Rússia.

No outono de 1347, a peste atingiu Alexandria, provavelmente através do comércio do porto com Constantinopla e portos no Mar Negro. Durante 1348, a doença alcançou Gaza, Líbano, Síria, Palestina, incluindo Asqalan, Acre, Jerusalém, Sidon, Damasco, Homs e Aleppo.

Em 1348-1349 a doença chegou a Antioquia. Os moradores da cidade fugiram para o norte, a maioria deles morrendo durante a viagem, mas a infecção havia se espalhado para o povo da Ásia Menor. Meca foi infectada em 1349. O povo de Meca culpou os não-crentes que entraram na cidade, mas é mais provável que a condição tenha chegado com peregrinos muçulmanos de áreas infectadas ao redor.

Durante o mesmo ano, os registros mostram que a cidade de Mawsil (Mosul) sofreu uma epidemia maciça, e a cidade de Bagdá experimentou uma segunda rodada da doença. Em 1351, o Iêmen teve um surto da peste. Isso coincidiu com o retorno do rei Mujahid do Iêmen da prisão no Cairo. Seu partido pode ter trazido a doença com eles do Egito.

Recorrência

A peste repetidamente voltou a assombrar a Europa e o Mediterrâneo ao longo dos séculos XIV a XVII, e embora a peste bubônica ainda exista hoje em casos isolados, a Grande Peste de Londres em 1665-1666 é geralmente reconhecida como um dos últimos grandes focos.

O Grande Incêndio de Londres, em 1666, pode ter matado qualquer resquício da doença na região, o que levou a um declínio na peste. A destruição de ratos-pretos no Grande Incêndio também pode ter contribuído para a ascendência de ratos marrons na Inglaterra.

De acordo com a teoria da peste bubônica, uma explicação possível para o desaparecimento da praga na Europa pode ser que o reservatório de infecção do rato-preto (Rattus rattus) e seu vetor de doença foram subsequentemente deslocados e sucedidos pelo rato-marrom (Rattus norvegicus). Esse animal não é tão propenso a transmitir as pulgas germinadas para os seres humanos.

Os surtos tardios na Europa central incluem a peste italiana de 1629-1631, que está associada a movimentos de tropas durante a Guerra dos Trinta Anos, e a Grande Peste de Viena em 1679, que pode ter sido devido ao comércio oriental.

Transmissão

A peste bubônica era transmitida por contato direto com as pulgas. As bactérias se multiplicam dentro de uma pulga, bloqueando seu estômago e fazendo com que ela fique com muita fome. A pulga, então, vorazmente morde um hospedeiro e continua a se alimentar, porque é incapaz de satisfazer sua fome.

Durante o processo de alimentação, o sangue infectado que transporta a bactéria da peste flui para a ferida. A bactéria da peste então tem um novo hospedeiro, e a pulga finalmente morre de fome.

A peste pneumônica humana tem uma forma diferente de transmissão. É transmitida através de bactérias em gotículas de saliva expelidas por pessoas com infecção. As bactérias transportadas pelo ar podem ser inaladas por uma pessoa próxima e uma nova infecção começa diretamente nos pulmões ou na garganta do outro, contornando a forma bubônica da doença.

Sinais e sintomas

As três formas da peste traziam uma série de sinais e sintomas para os infectados. A peste bubônica se refere aos inchaços dolorosos dos nódulos linfáticos chamados gânglios, a peste septicêmica é uma forma de envenenamento do sangue, e a peste pneumônica é uma praga aérea que ataca os pulmões.

A peste bubônica foi a forma mais comumente observada durante a peste negra, com uma taxa de mortalidade de 30 a 75 por cento e sintomas incluindo febre alta, dores de cabeça, dor nas articulações, cansaço excessivo, náuseas e vômitos e uma sensação geral de mal-estar.

O sinal clássico da peste septicêmica era o agravamento da peste bubônica, aparecendo em seguida manchas rochas na pele. As vítimas sofriam danos na pele e no tecido subjacente até ficarem cobertos de manchas escuras. Este sintoma é chamado necrose acral. A maioria das vítimas morreu em quatro a sete dias após a infecção.

A peste pneumônica foi a segunda forma mais comumente observada durante a peste negra, com uma taxa de mortalidade de 90 a 95 por cento. Os sintomas incluíram muco viscoso com sangue. A peste septicêmica foi a mais rara das três formas, com mortalidade próxima a cem por cento. Os sintomas foram febre alta e descoloração da pele em tons profundos de púrpura devido a coagulação intravascular disseminada.

Explicações alternativas

Investigações científicas e históricas recentes levaram alguns pesquisadores a duvidar da antiga crença de que a peste negra era uma epidemia de peste bubônica. Por exemplo, em 2000, Gunnar Karlsson apontou que a peste negra matou entre metade e dois terços da população da Islândia, embora não houvesse ratos na Islândia neste momento.

Os ratos foram acidentalmente introduzidos no século XIX e nunca se espalharam para além de um pequeno número de áreas urbanas ligadas a portos marítimos. No século XIV, não havia assentamentos urbanos na Islândia. A Islândia não foi afetada pelas últimas pragas que teriam sido espalhadas por ratos.

Em setembro de 2003, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Oxford testou 121 dentes de 66 esqueletos encontrados em valas comuns do século XIV. Os restos não mostraram nenhum traço genético de Yersinia pestis, e os pesquisadores suspeitam que o estudo feito em Montpellier foi falho.

Em 1984, Graham Twigg publicou ‘Peste Negra: Uma Reavaliação Biológica’, na qual ele argumentou que o clima e a ecologia da Europa e particularmente da Inglaterra tornavam quase impossível que ratos e pulgas transmitissem a peste bubônica.

Combinando informações sobre a biologia de Rattus rattus, Rattus norvegicus e as pulgas Xenopsylla cheopis e Pulex irritans com estudos modernos de epidemiologia da peste, Twigg conclui que teria sido quase impossível para a Yersinia pestis ter sido o agente causador do início da peste.

Ele propõe, com base em um reexame das evidências e sintomas, que a Peste Negra pode realmente ter sido uma epidemia de antraz pulmonar causada por Bacillus anthracis.

Em 2001, os epidemiologistas Susan Scott e Christopher Duncan, da Universidade de Liverpool, propuseram a teoria de que a peste negra poderia ter sido causada por um vírus semelhante ao ebola, não uma bactéria.

Mais recentemente, os pesquisadores publicaram modelos de computador demonstrando como a Peste Negra fez cerca de 10% dos europeus se tornarem resistentes ao HIV.

Contra-argumentos

Ainda assim, a maioria dos historiadores apoia a teoria de que a peste bubônica causou a peste negra. A disseminação não-característica da peste pode ser devido à transmissão de gotículas respiratórias e a níveis baixos de imunidade na população europeia desse período.

Exemplos históricos de pandemias de outras doenças em populações sem exposição prévia, como a varíola e a tuberculose entre os povos indígenas das Américas, mostram que os baixos níveis de adaptação hereditária à doença fazem a primeira epidemia se espalhar mais rapidamente e estar mais virulenta do que epidemias posteriores entre sobreviventes.

Consequências

  • Despovoamento

Informações sobre o número de mortes variam amplamente por área e de fonte para fonte. Aproximadamente 25 milhões de mortes ocorreram somente na Europa, com muitas outras ocorrendo no norte da África, no Oriente Médio e na Ásia.

Ásia

As estimativas do impacto demográfico da peste na Ásia baseiam-se tanto em números da população durante esse período quanto nas estimativas da doença nos centros populacionais. O surto inicial de peste na província chinesa de Hubei, em 1334, atingiu 90% da população, cerca de 5 milhões de pessoas.

Durante 1353-1354, surtos em oito áreas distintas ao longo dos impérios Mongol-Chinês podem ter causado a morte de dois terços da população da China, muitas vezes resultando em uma estimativa de 25 milhões de mortes.

Europa e Oriente Médio

Estima-se que entre um terço e dois terços da população europeia morreram durante o surto entre 1348 e 1350. Algumas áreas rurais, como a Polônia Oriental e a Lituânia, tinham populações tão baixas e estavam tão isoladas que a peste progrediu pouco.

Partes da Hungria, região de Brabant (atual Bélgica), Hainaut, Limbourg e Santiago de Compostella não foram afetadas por razões desconhecidas. Alguns historiadores assumiram que a presença de grupos sanguíneos na população local os ajudaram a resistir à doença, embora essas regiões fossem atingidas pelo segundo surto da peste em 1360-1363.

Outras áreas que escaparam da peste foram regiões montanhosas isoladas (por exemplo, os Pirineus). Cidades maiores foram mais atingidas, pois as densidades populacionais e os alojamentos próximos tornaram a transmissão de doenças mais fácil. As cidades também eram incrivelmente sujas, infestadas de piolhos, pulgas e ratos e sujeitas a doenças relacionadas à desnutrição e a falta de higiene.

Oriente Médio

O impacto demográfico preciso da doença no Oriente Médio é muito difícil de calcular. A mortalidade foi particularmente alta nas áreas rurais, incluindo áreas significativas da Palestina e da Síria. Muitos sobreviventes rurais fugiram, deixando seus campos e plantações, e províncias rurais inteiras são registradas como totalmente despovoadas.

Registros de algumas cidades revelam um número devastador de mortes. O surto de 1348 em Gaza deixou cerca de dez mil mortos, enquanto Aleppo registrou uma taxa de mortalidade de quinhentos por dia durante o mesmo ano.

Em Damasco, no auge da doença, em setembro e outubro de 1348, foram registrados mil mortes por dia, com mortalidade geral estimada entre 25 e 38%. A Síria perdeu um total de quatrocentas mil pessoas quando a epidemia até março de 1349.

  • Efeitos socioeconômicos

Os governos da Europa não tiveram uma resposta aparente à crise porque ninguém sabia sua causa ou como ela se espalhava. A maioria dos monarcas instituiu medidas que proibiram a exportação de alimentos, condenou especuladores do mercado negro, estabeleceu controles de preços sobre os grãos e proibiu a pesca em larga escala.

Em 1337, às vésperas da primeira onda da Peste Negra, a Inglaterra e a França entraram em guerra, que se tornaria conhecida como a Guerra dos Cem Anos, esgotando ainda mais seus tesouros, população e infra-estrutura.

A desnutrição, a pobreza, a doença e a fome, juntamente com a guerra, a inflação crescente e outras preocupações econômicas tornaram a Europa do século XIV o palco de uma tragédia.

O poder da igreja foi enfraquecido e, em alguns casos, os papéis sociais que desempenhavam foram substituídos pelos papéis seculares. Além disso, a peste levou à revolta popular em muitas partes da Europa, como a França (a rebelião Jacquerie), a Itália (a rebelião Ciompi, que varreu a cidade de Florença), e na Inglaterra (a Revolta Espanhola dos Camponeses).

A grande perda populacional trouxe mudanças econômicas baseadas no aumento da mobilidade social, já que o despovoamento erodiu ainda mais as obrigações já debilitadas dos camponeses em permanecer em suas propriedades tradicionais.

Na Europa Ocidental, a súbita escassez de mão-de-obra barata incentivou os latifundiários a competir pelos camponeses com salários e liberdades, uma inovação que, segundo alguns, representa as raízes do capitalismo, e a sublevação social resultante “causou” a Renascença e até mesmo a Reforma.

De muitas maneiras, a Peste Negra melhorou a situação dos camponeses sobreviventes. Na Europa Ocidental, devido à escassez de mão de obra, os camponeses estavam em maior demanda e tinham mais poder, e devido à população reduzida, havia mais terra fértil disponível. No entanto, os benefícios não seriam plenamente vistos até 1470, quase 120 anos depois.

Na Europa Oriental, em contrapartida, o rigor das leis vinculou a população camponesa restante à terra mais firmemente, através da servidão. A Europa Oriental de baixa densidade populacional foi menos afetada pela Peste Negra e, assim, as revoltas camponesas foram menos comuns nos séculos XIV e XV.

Os historiadores citaram o menor impacto da peste como um fator contribuinte no “fracasso” da Europa Oriental em experimentar qualquer um desses movimentos em uma escala similar. Extrapolando disso, a peste negra pode ser vista como parcialmente responsável pelo considerável atraso da Europa Oriental nos avanços científicos e filosóficos, bem como na medida de liberalizar o governo, restringindo o poder do monarca e da aristocracia.

Um exemplo comum é o fim da servidão na Inglaterra em 1550, enquanto o país se dirigia para um governo mais representativo. Enquanto isso, a Rússia só aboliu a servidão em 1861.

Além de tudo isso, a grande redução populacional da praga trouxe preços mais baratos para a terra, mais comida para o camponês médio e um aumento relativamente grande na renda per capita entre os camponeses. No entanto, a classe alta muitas vezes tentou impedir essas mudanças.

  • Perseguições

Tal como acontece com outros desastres sociais naturais e provocados pelo homem, o fervor religioso renovado e o fanatismo floresceram na esteira da Peste Negra, tendo como alvo “vários grupos como judeus, frades, estrangeiros, mendigos, peregrinos e muçulmanos.

Como os judeus tinham a obrigação religiosa de serem limpos, eles não usavam água dos poços públicos. Assim, os judeus eram suspeitos de causar a peste envenenando deliberadamente os poços. Comparativamente, menos judeus morreram da peste negra, em parte devido a Kashrut (leis rabínicas) que pediam um estilo de vida que era, em geral, mais limpo do que o de um morador medieval típico, e por causa do isolamento nos guetos judeus.

Essa diferença na taxa de mortalidade levantou a suspeita de pessoas que na época não tinham noção de transmissão bacteriana. Às vezes se acreditava que os judeus invocavam a ira de Deus e acreditava-se que seus pecados eram o principal motivo da praga.

Em 1351, 60 grandes comunidades judaicas e 150 menores haviam sido exterminadas, e mais de 350 massacres ocorreram pela Europa. Essa perseguição muitas vezes não era apenas por ódio religioso, mas também como uma maneira de atacar os reis ou a Igreja que protegia os judeus.

Os leprosos também foram perseguidos e até mesmo exterminados por toda a Europa. Qualquer um com uma doença de pele, como acne ou psoríase, era considerado um leproso, e acreditava-se que a lepra era um sinal externo de um defeito interno da alma. Em essência, judeus e leprosos foram perseguidos porque se tornaram bodes expiatórios para os desastres da sociedade.

  • Religião

A peste negra levou ao cinismo em relação a autoridades religiosas que não conseguiam cumprir suas promessas de curar vítimas da peste e banir a doença. Ninguém, inclusive a Igreja, foi capaz de curar ou mesmo explicar a peste. Na verdade, a maioria achava que se espalhava pelo ar, chamando-a de miasma.

Isso aumentou a dúvida nas habilidades do clero. A alienação extrema da igreja culminou no apoio a diferentes grupos religiosos, como os flagelantes, que cresceram tremendamente durante os anos iniciais da peste negra.

  • Outros efeitos

Depois de 1350, a cultura europeia ficou muito mórbida. O clima geral era de pessimismo, e a arte ficou sombria com representações da morte. A prática da alquimia como medicina lentamente começou a diminuir quando os cidadãos começaram a perceber que as técnicas raramente afetavam o progresso da epidemia.

Licor (álcool destilado), originalmente feito por alquimistas, era comumente aplicado como um remédio para a peste negra, e, como resultado, o consumo de bebidas alcoólicas na Europa aumentou drasticamente após a peste.

Em 2006, um estudo científico do Dr. Thomas van Hoof (Universidade de Utrecht) sugeriu que a peste negra contribuiu para a Pequena Idade do Gelo. Dados de pólen e folhas, coletados em sedimentos de lagos no sudeste da Holanda, sustentam a ideia de que milhões de árvores surgiram em terras agrícolas abandonadas, absorvendo dióxido de carbono da atmosfera e, assim, esfriando o planeta.

Uma teoria apresentada por Stephen O’Brien diz que a peste negra é provavelmente responsável, através da seleção natural, pela alta frequência do defeito genético CCR5-D32 em pessoas de ascendência europeia. O gene afeta a função das células T e fornece proteção contra a peste, a varíola e o HIV.

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