World Trade Center: História e tragédia em 11 de setembro de 2001

Grande o suficiente para exigir o seu próprio código postal, o icônico World Trade Center continha os edifícios mais altos do mundo na sua inauguração.

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Grande o suficiente para exigir o seu próprio código postal, o icônico World Trade Center continha os edifícios mais altos do mundo quando foi inaugurado em 1973.

Mais de 50.000 pessoas trabalhavam nos edifícios, com outros 200.000 visitando o complexo todos os dias, antes da sua destruição num ataque terrorista em 2001.

História

Originalmente proposto no final da Segunda Guerra Mundial como um meio de incentivar o comércio na cidade de Nova York, a construção de um “World Trade Center” começou na década de 1960, após a demolição de 164 prédios para dar lugar ao novo marco.

Com 110 andares em cada torre, os dois prédios eram maiores do que o recordista mundial da época, o Empire State Building. A torre norte alcançou 417 metros e a torre sul tinha 415 metros. Quando as torres gêmeas entraram em colapso em 2001, as torres ocupavam o recorde de quinto e sexto edifícios mais altos do mundo.

Uma peça proeminente do horizonte da cidade de Nova York, as torres gêmeas foram os primeiros arranha-céus a utilizar um sistema estrutural vertical de tubo emoldurado para compensar as pressões externas do vento. Os arquitetos projetaram o edifício com lobbies no céu para os elevadores expressos viajarem, um método inovador para minimizar o espaço que ocupavam. No geral, o edifício tinha 97 elevadores de passageiros e seis elevadores de carga.

A coluna norte foi aberta aos comerciantes em dezembro de 1970, embora os andares superiores ainda não tivessem sido concluídos. Os inquilinos começaram a se mudar para a torre sul pouco mais de um ano depois, em janeiro de 1972. Os dois foram oficialmente concluídos em abril de 1973.

A torre sul ostentava uma plataforma de observação no último andar. A torre norte hospedou o Windows on the World, o restaurante mais alto do mundo, em seus 106º e 107º andares. Ambos atraíram turistas que queriam ver a cidade de cima.

Como as Cataratas do Niágara, seu status de marco tornou-as um alvo para os aventureiros.

O atentado de 1993 e o 11 de setembro

Em 26 de fevereiro de 1993, terroristas explodiram uma van em um estacionamento subterrâneo sob a torre norte do World Trade Center. A explosão matou seis pessoas e feriu mais de mil, mas as torres não foram abaladas. Seis fundamentalistas muçulmanos foram condenados pelo crime.

Mais de oito anos depois, em 11 de setembro de 2001, os terroristas atacaram novamente, desta vez com resultados mais assustadores. O voo 11 da American Airlines, viajando de Boston para Los Angeles, colidiu com a torre norte do World Trade Center, atingindo vários andares.

Menos de vinte minutos depois, o vôo 175 da United Airlines, também voando de Boston para Los Angeles, atingiu a torre sul. Tudo parte de um ataque coordenado que incluiu um atentado ao Pentágono e uma tentativa falha contra o Capitólio em Washington, DC.

Um grupo de 19 terroristas assumiu o controle de quatro aviões. Três atingiram seus alvos. Passageiros a bordo do quarto, o vôo 93 da United Airlines, se rebelaram contra os sequestradores e o avião caiu em um campo perto de Shanksville, na Pensilvânia, matando todos a bordo.

O impacto nas torres gêmeas provocou inicialmente um incêndio, levando as equipes de resgate a entrar no prédio. Mas a destruição estava longe de terminar. A torre sul entrou em colapso em menos de uma hora após o impacto.

A torre norte também caiu, matando mais de 2.700 pessoas dentro das duas torres. Quase 3.000 pessoas foram mortas nos quatro acidentes aéreos, incluindo os 19 terroristas envolvidos.

O Memorial Nacional do 11 de Setembro foi construído no Marco Zero, na pegada das Torres Gêmeas. Construído para lembrar todas as vítimas do 11 de setembro, bem como as seis vítimas do atentado de 1993 no World Trade Center, o memorial abriga duas piscinas refletoras e apresenta as maiores cachoeiras feitas pelo homem do mundo. Painéis de bronze contendo os nomes daqueles que morreram nos ataques de 1993 e 2001 cercam as piscinas.

Consequências políticas

Na tarde de 11 de setembro, autoridades dos EUA nomearam Osama bin Laden, líder do grupo terrorista al-Qaeda, como principal suspeito dos ataques. Em uma semana, o Senado adotou uma resolução autorizando o uso dos militares americanos contra os responsáveis ​​pelos ataques. O presidente George W. Bush anunciou que Bin Laden era procurado “vivo ou morto”.

O governo Bush passou a declarar uma guerra contra o terrorismo, buscando levar Bin Laden e a al-Qaeda à justiça. Como tal, os Estados Unidos lideraram a derrubada do regime talibã no Afeganistão em 2002 e usaram o suposto envolvimento de Saddam Hussein para invadir o Iraque em 2003.

Nos Estados Unidos, o Congresso aprovou o Homeland Security Act e o Patriot Act. O Patriot Act atraiu críticas especialmente porque permitiu que as agências de segurança invadissem a privacidade de cidadãos sem autorização judicial.

Em 2004, Osama bin Laden assumiu a responsabilidade pelos ataques de 11 de setembro em uma mensagem transmitida em uma estação de TV árabe. Em 2011, o presidente Barack Obama anunciou que Bin Laden foi morto em um tiroteio no Paquistão, quase uma década depois dos terríveis ataques.

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