Arca da Aliança – O que é, História, Fatos e Significado

A Arca da Aliança é um baú que contém tabuletas gravadas com os Dez Mandamentos. Foi construída pelos israelitas na fuga do Egito.

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A Arca da Aliança é um baú que contém tabuletas gravadas com os Dez Mandamentos. Segundo a Bíblia hebraica, a arca foi construída pelos israelitas enquanto acampavam no deserto do Sinai, depois de terem fugido do Egito.

A Bíblia hebraica não especifica quando eles fugiram do Egito. Há um debate entre os estudiosos sobre se houve ou não um êxodo do Egito. A arca desapareceu quando os babilônios conquistaram Jerusalém em 587 aC.

A arca tem poderes aparentemente mágicos, de acordo com a Bíblia hebraica. Em uma história, o rio Jordão parou de fluir e permaneceu imóvel enquanto um grupo de sacerdotes carregando a arca cruzava o rio.

Outras histórias descrevem como os israelitas levaram a arca com eles para a batalha, onde os poderes do item ajudaram os israelitas a derrotar seus inimigos.

Quando a arca foi capturada pelos filisteus, surtos de tumores e doenças afligiram-nos, forçando os filisteus a devolverem a arca aos israelitas. Algumas histórias descrevem como a morte chegaria a qualquer um que tocasse na arca ou olhasse dentro dela.

Existem duas histórias bíblicas descrevendo a construção da arca. A primeira e mais famosa versão é encontrada no Livro do Êxodo e descreve como uma grande quantidade de ouro foi usada para construir a arca. A segunda versão, encontrada no livro de Deuteronômio, descreve brevemente a construção de uma arca feita apenas de madeira.

Compreender as histórias que cercam a arca é desafiador por causa das diferentes histórias. Alguns estudiosos acreditam que várias arcas podem ter sido construídas e usadas ao mesmo tempo ou em momentos diferentes.

A arca elaborada

A história da construção da arca contada no Livro do Êxodo descreve em detalhes como Deus ordenou a Moisés que dissesse aos israelitas que construíssem uma arca de madeira e ouro, com Deus supostamente dando instruções muito precisas.

“Peça-lhes que façam uma arca de madeira de acácia – dois côvados e meio de comprimento, um côvado e meio de largura e um côvado e meio de altura. Sobreponha-o com ouro puro, tanto por dentro como por fora, e faça um molde de ouro ao redor. Êxodo 25: 10-11.

Extremidades feitas de madeira de acácia e ouro eram usadas ​​para transportar a arca. Além disso, dois querubins (anjos) deviam ser esculpidos em ouro e colocados na tampa da arca.

“Os querubins devem ter suas asas abertas para cima, cobrindo a tampa com eles. Os querubins devem encarar um ao outro, olhando para a tampa. Êxodo 25:20. As tábuas gravadas com os Dez Mandamentos foram colocadas dentro da arca.

A Bíblia hebraica ordenou que a Arca da Aliança fosse colocada dentro de um santuário móvel conhecido como o tabernáculo. Uma cortina que impedia as pessoas de ver a Arca da Aliança foi montada dentro do tabernáculo. Um altar e queimadores de incenso foram colocados na frente da cortina.

O incenso era feito de resina de goma, ônix, gálbano e incenso. Ele deveria ser queimado por Arão, irmão de Moisés, e seus filhos durante a manhã e o pôr do sol.

Um homem chamado Besaliel foi escolhido por Deus para construir a Arca da Aliança e os móveis localizados dentro do tabernáculo, de acordo com a Bíblia hebraica. Ooliabe foi escolhido por Deus para ser assistente de Besaliel, com artesãos qualificados ajudando-os, diz a Bíblia hebraica.

Durante o reinado do rei Salomão, o Primeiro Templo, que é o lugar mais sagrado do judaísmo, foi construído em Jerusalém e a Arca da Aliança foi colocada em um santuário interior coberto de ouro, diz a Bíblia hebraica.

A arca modesta

O Livro do Deuteronômio, por outro lado, conta a história da construção de uma Arca da Aliança muito mais modesta. O livro diz que em um ponto os israelenses estavam adorando um bezerro de ouro em vez de Deus.

Moisés ficou tão enfurecido com isso que ele quebrou as tábuas de pedra gravadas com os Dez Mandamentos. Deus ordenou a Moisés que ajudasse a criar novas tábuas gravadas com os Dez Mandamentos e criasse uma arca de madeira na qual eles poderiam ser colocados.

Múltiplas arcas?

É possível que houvesse várias arcas que poderiam ter sido usadas no mesmo ou em diferentes momentos.

“Antes de todos os assuntos de culto dos israelitas se concentrarem exclusivamente na capital, Jerusalém, havia arcas, provavelmente de diferentes tipos, onde quer que Deus fosse adorado”, disse Tudor Parfitt, professor de religião da Universidade Internacional da Flórida.

Essas arcas antigas teriam sido “recipientes de madeira simples”, escreveu Parfitt. Depois que o culto israelense se tornou centralizado em Jerusalém, a história pode ter sido recontada para descrever uma elaborada Arca da Aliança feita de ouro, escreveu Parfitt.

Histórias de sobrevivência

Não se sabe o que aconteceu com a arca depois que o Primeiro Templo foi destruído pelos babilônios. De acordo com o Livro dos Macabeus, a arca estava escondida em uma caverna no Monte Nebo pelo profeta Jeremias, que disse que este “lugar permanecerá desconhecido até que Deus reúna seu povo e mostre sua misericórdia”.

Outra história conta como a arca foi trazida para a Etiópia e está agora na Igreja de Nossa Senhora Maria de Sião em Axum. Supostamente, apenas o Guardião da Arca pode ver essa arca.

Entretanto, um estudioso chamado Edward Ullendorff viu a arca durante a Segunda Guerra Mundial e descobriu que ela não era a arca original.

Há muitas outras histórias sobre a sobrevivência da arca que Parfitt mencionou em seu livro. Há histórias sobre como ela está escondida perto de Jerusalém, na cidade de Meca e até mesmo na Nova Guiné.

O livro do Apocalipse afirma que a arca não será vista novamente até o fim dos tempos.

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