Penas – Do que são feitas e para que servem?

Vamos conhecer melhor essa estrutura tão importante para as aves?

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As penas são estruturas exclusivas das aves, elas formam o revestimento externo desses animais.

Acredita-se que elas sejam uma evolução das escamas dos répteis, o dinossauro arqueópterix é um exemplo de réptil que já tinha asas e penas.

As aves passam boa parte do dia limpando suas penas pois essas são estruturas importantes tanto para o voo quanto para o isolamento térmico.

Também ajudam na impermeabilização e proteção do corpo, além de propiciar a caracterização de cor, que é um fator importante de comunicação entre a espécie.

Nem todo o corpo das aves é recoberto por penas, as partes que possuem são chamadas de ptérilas e aquelas que não as possuem são chamadas de aptérias.

Composição das penas

A composição principal das penas é a queratinaum composto leve e impermeável, assim como os pelos, as unhas e garras.

Estrutura das penas

  • Cálamo: parte que se fixa à pele da ave, ela é tubular e oca;
  • Haste: eixo central rígido;
  • Raque: eixo central que é a continuação da haste;
  • Barbas: projeções da raque, filamentos rígidos, sempre aos pares, um para cada lado da raque;
  • Bárbulas: barbas menores, projetam-se a partir das barbas e permitem que elas fiquem unidas.
Estrutura das Penas
Estrutura das Penas

Tipos e funções das penas

Dependendo da localização das penas no corpo da ave, ela pode ter uma morfologia e uma função diferentes.

  • Penas do contorno: revestem o corpo do animal, têm a raque longa e auxiliam no voo. As da cauda são chamadas de rectrizes e das asas de rêmiges;
  • Semiplumas: tamanho intermediário entre penas do contorno e plúmulas;
  • Plúmula: são menores que as semiplumas são importantes para o isolamento térmico do corpo da ave. Os filhotes nascem apenas com plúmulas;
  • Cerdas: penas modificadas localizadas ao redor dos olhos e boca, funcionando como um órgão de tato para as aves;
  • Filoplumas: penas bem finas e desempenham importante papel sensorial.
Tipos de penas
Tipos de penas

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