O mundo das aranhas

Tudo o que você precisa saber sobre esses animais aracnídeos.

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Você certamente já viu alguma aranha andando pela casa, na praça, na praia ou numa trilha na floresta, não é mesmo?

Isso acontece porque elas pertencem ao filo Arthropoda, que possui 80% dos animais do nosso planeta, tendo mais de 1 milhão de espécies já conhecidas e identificadas, o que é quatro vezes mais que os animais conhecidos de qualquer outro grupo.

Os animais desse filo conquistaram com eficiência todos os habitats possíveis, por isso podemos encontrá-los realmente em qualquer lugar do planeta! Vamos conhecer melhor a dona aranha?

Aracnídeos

As aranhas são conhecidas como aracnídeos porque as principais representantes da classe Arachnida, pertencente ao filo Arthropoda e ao reino Animalia. Os animais dessa classe possuam as seguintes características:

  • corpo segmentado em cefalotórax e abdômen
  • quatro pares de patas no cefalotórax, chamados de apêndices articulares
  • exoesqueleto de quitina
  • olhos simples
  • pelos táteis por todo corpo
  • não apresenta asas
  • não possui antenas
  • possui um par de pedipalpos preensores
  • possui um par de queliceras inoculadoras de veneno
  • excreção feita por túbulos de Malpighi e glândulas coxais na base das patas
  •  são dióiocos com desenvolvimento direto no caso das aranhas
Estruturas externa do corpo da aranha

Exoesqueleto de quitina

Todos os artrópodes, incluindo os aracnídeos, possuem um esqueleto externo chamado de exoesqueleto de quitina. Essa é uma característica adaptativa super importante, por ser composto principalmente de quitina, uma substância glicoprotéica impregnada com várias camadas de cera.

Como funciona o exoesqueleto? O exoesqueleto funciona como uma armadura resistente para proteger o corpo do animal. Além disso, em alguns casos ele pode ser reforçado também com a deposição de carbonato de cálcio, deixando-o ainda mais resistente. O exoesqueleto recobre todo o corpo do animal, formando placas para que haja mobilidade.

Por ser muito rígido, um dos problemas do exoesqueleto é que ele causa limitação no crescimento do animal. Por isso, durante a fase jovem o animal cresce em ciclos e em cada um deles descarta o exoesqueleto e um novo é construído. Esse processo é chamado de muda ou ecdíse e ocorre até que o animal atinja a fase adulta, onde não exista mais crescimento corporal.

Exoesqueleto de quitina- aranha

Alimentação das aranhas

Nessa classe também estão incluídos os escorpiões, os carrapatos e os ácaros, a maioria deles apresenta atividade de predatismo ou parasitismo. As aranhas possuem atividade predatória que envolve os pedipalpos como instrumento de captura e as quelíceras como vias para inocular veneno.

O veneno das aranhas possui ação paralisante e permite a imobilização da vítima que, normalmente, são pequenos insetos e vertebrados. A digestão das aranhas é feita através de enzimas digestórias que são liberadas pela boca delas no corpo da vítima, sendo assim um processo de digestão extracorpórea.

O suco resultante da ação enzimática é sugado pela aranha e levado até o intestino para digestão final e absorção dos nutrientes.

Reprodução das aranhas

As aranhas são animais dióicos, isto é, possui indivíduos com sexos separados. Para a reprodução o macho ejacula uma gota de esperma em uma teia chamada espermática, depois encosta o pedipalpo e enche o reservatório de esperma, só então ele está pronto para o acasalamento com a fêmea.

Para que ocorra o acasalamento é importante que a fêmea não veja o macho com possibilidade de alimentação e, para isso, são necessários estímulos químicos, táteis e também visuais por parte do macho. Além disso, é necessário que a fêmea esteja em um período receptivo.

Apesar da fecundação ser interna, as aranhas não fazem cópula. Os machos esperam que a fêmea fique na posição correta e com ajuda dos pedipalpos ele deposita o esperma na abertura genital da fêmea.

Após a fecundação, a fêmea pode colocar até 3 mil ovos que ficam protegidos por um disco feito de seda, denominado ooteca (do latim: casa dos ovos). Essa ooteca permanece sob os cuidados da fêmea, podendo inclusive ser carregada nas quelíceras, demonstrando assim um cuidado parental.

Ovos de aranha

O processo de reprodução necessita de grande aporte energético e para isso muitas aranhas se aproveitam da proximidade dos machos e do tamanho reduzido deles para captura-los e usar como alimentação após a fecundação.

A viúva-negra é uma das aranhas que possui fama de matar o macho após a fecundação, mas nesse caso o que acontece é que durante o processo de fecundação o macho perde uma parte do seu pedipalpo e sofre uma hemorragia.

Quanto tempo vivem as aranhas?

O tempo de vida desses animais é variável de acordo com o tempo de muda e período reprodutivo. Elas podem viver dias meses ou anos, como as tarântulas.

Mas… e as teias das aranhas? Como elas são feitas?

Apesar de ter o corpo segmentado, o abdômen das aranhas não é segmentado e é repleto de cerdas quitinosas. Nas extremidades posterior e ventral, elas possuem cerca de seis fiandeiras, responsáveis pela confecção das teias que estão ligadas as glândulas sericígenas, localizadas no interior do abdômen. 

Essas glândulas secretam substâncias proteicas que são a base para a confecção da seda das teias, produzidas a partir de uma ação semelhante a agulhas de tricô.

Muitas aranhas utilizam a teia como uma rede de caça, principalmente para capturar insetos que depois de capturados e imobilizados podem facilmente passar pelo processo de digestão. No entanto, a teia também serve como um recurso de escalada e mobilidade e até mesmo de proteção dos ovos durante a reprodução.

As aranhas podem ser perigosas para o ser humano?

A maioria das aranhas presentes dentro das nossas casas são inofensivas aos seres humanos. Entretanto, existem algumas que podem trazer problemas graves para nossa saúde. Vamos conhecer algumas delas:

  • Aranha marrom: são do gênero Loxosceles, apresentam cor marrom amarelada. Apesar de pequenas, sua picada pode provocar desde anemia até levar à morte. A picada pode ser tratada com soro antiloxoscélico.
Aranha Marrom – Foto: Venilton Kuchler
  • Aranha-armadeira: do gênero Phoneutria, são maiores e agressivas. No entanto, sua picada provoca apenas dor local nos adultos, podendo ser perigosas para as crianças pois em alguns casos pode levar a problemas cardíacos. O tratamento é feito com soro antiaracnídico polivalente.
Aranha-armadeira
  • Tarântula: é uma aranha do gênero Lycosa e apesar de ser grande e imponente elas têm um veneno fraco. Porém, ainda assim pode causar uma dor intensa no local. O tratamento para essa picada é apenas cuidar dos sintomas.
Tarântula
  • Viúva-negra: essas são aranhas do gênero Latrodectu. Elas são pequenas mas muito venenosas, suas picadas causam envenenamento grave e podem levar à morte. São pouco frequentes no Brasil, acidentes acontecem mais na Europa e na América do Norte. O tratamento para essa picada é realizado com soro antilarodéctico.
Viúva-negra

Quais são os principais tipos de aranha do Brasil?

  • Tarântula: temos duas espécies que são as maiores do mundo. A caranguejeira-rosa-salmão-brasileira (Lasiodora Parahybana) encontrada no Nordeste possui 25 cm e a Aranha-golias-comedora-de-pássaros (Theraphosa blondi) encontrada na região Amazônica e tem aproximadamente 30 cm.
  • Aranha-de-jardim: encontrada em grama, possui cerca de 5 cm, o veneno causa queimaduras e reações alérgicas.
  • Viúva-negra: vive mais nas partes litorâneas do país, sua picada causa dor ardente.
  • Aranha-marrom: encontrada em todas as regiões quentes do Brasil, maior causadora de acidentes no país.
  • Armadeira: aranha mais venenosa do mundo com veneno comparado ao das cobras.
  • Caranguejeira: aranhas grandes que possuem pelos compridos no abdômen e pernas. Algumas podem ser agressivas.

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