O que é ameaça do estereótipo? Definição, Significado e Estudos

A ameaça do estereótipo ocorre quando alguém se preocupa em se comportar de uma maneira que confirme os estereótipos negativos.

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A ameaça do estereótipo ocorre quando uma pessoa está preocupada em se comportar de uma maneira que confirma os estereótipos negativos sobre os membros de seu grupo. Esse estresse adicional pode acabar afetando o desempenho real em uma situação específica.

Por exemplo, uma mulher pode se sentir nervosa quando faz um teste de matemática devido a estereótipos sobre mulheres em cursos de matemática. Ela se preocupa que ao receber uma nota ruim fará com que os outros pensem que as mulheres não têm altos níveis de habilidade matemática.

Definição de ameaça do estereótipo

Quando as pessoas estão cientes de um estereótipo negativo sobre seu grupo, elas frequentemente se preocupam que seu desempenho em uma determinada tarefa possa acabar confirmando as crenças de outras pessoas sobre seu grupo.

Os psicólogos usam o termo ameaça estereotipada para se referir a esse estado em que as pessoas se preocupam em confirmar um estereótipo de grupo. A ameaça do estereótipo pode ser estressante e perturbadora para as pessoas que o experimentam.

Considera-se que este fenômeno é específico da situação: as pessoas só o experimentam quando estão num cenário em que um estereótipo negativo sobre o seu grupo é saliente para eles.

Estudos Chave

Em um famoso estudo sobre as consequências da ameaça do estereótipo, os pesquisadores Claude Steele e Joshua Aronson fizeram com que alguns participantes experimentassem uma ameaça estereotipada antes de fazer um teste de vocabulário difícil.

Os estudantes que sofreram a ameaça do estereótipo foram solicitados a indicar sua raça em um questionário antes do teste, e suas pontuações foram comparadas com outros alunos que não tiveram que responder uma pergunta sobre raça.

Os pesquisadores descobriram que os estudantes negros que foram questionados sobre sua raça tiveram pior desempenho no teste de vocabulário – eles pontuaram menos que os brancos e mais baixos do que os negros que não foram questionados sobre sua raça.

É importante ressaltar que, quando os alunos não foram questionados sobre sua raça, não houve diferença estatisticamente significativa entre as pontuações dos alunos negros e brancos.

Em outras palavras, a ameaça estereotipada experimentada por estudantes negros fez com que eles apresentassem um pior desempenho no teste. No entanto, quando a fonte da ameaça foi retirada, eles receberam pontuações semelhantes a de estudantes brancos.

Impacto da Pesquisa de Ameaça do Estereótipo

A pesquisa sobre estereótipos complementa a pesquisa sobre microagressões e preconceitos no ensino superior e nos ajuda a entender melhor as experiências de grupos marginalizados.

Por exemplo, Spencer e seus colegas sugerem que experiências repetidas com ameaças estereotipadas podem, com o tempo, levar as mulheres a se desidentificarem com a matemática – em outras palavras, as mulheres podem optar por ter aulas em outros cursos para evitar a ameaça estereotipada que experimentam nas aulas de matemática.

Como resultado, a ameaça estereotipada poderia explicar por que algumas mulheres optam por não seguir carreiras em exatas, por exemplo. A pesquisa de ameaças de estereótipos também teve um impacto significativo na sociedade – levou a intervenções educacionais destinadas a reduzir a ameaça estereotipada, e os casos da Suprema Corte mencionaram até mesmo a ameaça do estereótipo.

No entanto, o tema da ameaça do estereótipo não é sem críticas. Em uma entrevista de 2017 com a Radiolab, o psicólogo social Michael Inzlicht aponta que os pesquisadores nem sempre conseguiram reproduzir os resultados de pesquisas clássicas sobre ameaças estereotipadas.

Embora a ameaça estereotipada tenha sido o tópico de inúmeras pesquisas, os psicólogos ainda estão conduzindo mais pesquisas para determinar exatamente como a ameaça do estereótipo nos afeta.

Auto-afirmação

Embora a ameaça estereotipada possa ter consequências negativas para os indivíduos, os pesquisadores descobriram que as intervenções psicológicas podem atenuar alguns dos efeitos da ameaça estereotipada. Em particular, uma intervenção conhecida como auto-afirmação é uma maneira de reduzir esses efeitos.

A auto-afirmação baseia-se na ideia de que todos queremos nos ver como pessoas boas, capazes e éticas, e sentimos a necessidade de reagir de alguma forma quando sentimos que nossa auto-imagem está ameaçada. No entanto, uma lição importante na teoria da auto-afirmação é que as pessoas não precisam responder diretamente a uma ameaça.

Por exemplo, se você está preocupado com uma nota ruim em um teste, pode se lembrar de outras coisas que são importantes para você – talvez seus passatempos favoritos, seus amigos íntimos ou seu amor por livros e músicas específicas. Depois de se lembrar sobre essas outras coisas que também são importantes para você, o teste não é mais tão estressante.

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