Platina

A platina (símbolo químico Pt, número atômico 78) é um metal precioso, cinza-prateado, que é altamente resistente à corrosão.

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A platina (símbolo químico Pt, número atômico 78) é um metal precioso, cinza-prateado, que é altamente resistente à corrosão. É um ótimo catalisador para certas reações químicas. Era descartado como uma substância indesejável que estava misturada com ouro. Agora é valorizada por sua raridade e estabilidade. Seu valor monetário é bem superior ao do ouro.

É usado em joias, equipamentos de laboratório, contatos elétricos, odontologia e dispositivos de controle de emissões de automóveis. Compostos de platina são raros na natureza, mas alguns artificialmente sintetizados são usados ​​como drogas anti-câncer.

História

Platina de ocorrência natural parece ter sido usada pelos artesãos do antigo Egito. Os habitantes nativos de partes da América do Sul também o usavam para joias muito antes da chegada dos europeus. O primeiro relato europeu da platina pode ser encontrado nos escritos do humanista italiano Júlio César Scaliger (1484-1558).

Em 1557, Scaliger descreveu-o como um metal misterioso. No final do século XVII, quando os conquistadores espanhóis procuravam ouro na região que hoje é a Colômbia, encontraram contas prateadas que chamaram de “platina”, ou pequena prata.

O metal também passou a ser chamado de “platina del Pinto”, que significa contas prateadas do rio Pinto (na Colômbia). Os garimpeiros da época, inconscientes do valor das contas, simplesmente os jogavam fora.

Detalhes sobre o metal foram registrados pelo astrônomo espanhol Antonio de Ulloa e Don Jorge Juan e Santacilia. Ambos foram nomeados pelo rei Filipe V para participar de uma expedição geográfica no Peru. A exploração durou de 1735 a 1745.

Na viagem de volta de Ulloa, os corsários britânicos atacaram seu navio, que foi então entregue à Marinha Real Britânica. Ulloa foi forçado a ficar em Londres e seus documentos foram confiscados. Felizmente, a Royal Society o recebeu bem, fazendo dele um membro em 1746.

Dois anos depois, ele e Juan publicaram suas experiências na América do Sul, incluindo uma referência à platina. Naquela época, o cientista britânico Charles Wood havia obtido o elemento na Jamaica, de forma independente, em 1741.

William Brownrigg e William Watson pesquisaram o material, e Watson relatou suas descobertas à Royal Society em 1750. O símbolo alquímico da platina (mostrado à esquerda) foi feito juntando-se os símbolos da prata e do ouro.

Características notáveis

A platina é um elemento químico da tabela periódica e é classificada como “metal de transição”. O metal puro tem uma cor branca prateada e um ponto de fusão extremamente alto. É pesado, maleável e dúctil. É também um excelente catalisador para certas reações químicas. Uma mistura de hidrogênio e oxigênio explode em sua presença.

A platina é notavelmente resistente à corrosão. Isso inclui ataques químicos por ácido clorídrico e ácido nítrico. Não oxida no ar a qualquer temperatura. No entanto, dissolve-se na mistura de ácidos conhecidos como água regia para formar o ácido cloroplatínico. Além disso, pode ser corroído por cianetos, halogênios, enxofre e álcalis cáusticos.

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