Polônio

O polônio (símbolo químico Po, número atômico 84) é um elemento químico raro. É extremamente tóxico e altamente radioativo.

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O polônio (símbolo químico Po, número atômico 84) é um elemento químico raro. É extremamente tóxico e altamente radioativo. É encontrado em pequenas quantidades em minérios de urânio e é quimicamente semelhante ao telúrio e ao bismuto.

Ele foi usado em escovas que removem poeira de filmes fotográficos e em dispositivos que eliminam cargas eletrostáticas em áreas como fábricas de tecidos. Quando misturado ou ligado com berílio, pode ser uma fonte de nêutrons.

Além disso, o isótopo polônio-210 tem sido usado como fonte de calor leve para alimentar células termoelétricas em satélites artificiais. Entretanto, tem uma meia-vida curta e não é útil para missões espaciais de longo prazo.

Ocorrência

Um elemento muito raro na natureza, o polônio é encontrado em minérios de urânio em cerca de 100 microgramas por tonelada métrica. Sua abundância natural é aproximadamente 0,2% da do rádio. Ele também foi identificado em folhas de tabaco cultivadas em determinados lugares do mundo.

História

Uma vez conhecido como Radium F, o polônio foi descoberto por Maria Skłodowska-Curie (Marie Curie) e seu marido, Pierre Curie, em 1898. Mais tarde, o elemento recebeu o nome da terra natal de Marie, Polônia.

Na época, a Polônia não era reconhecida como um país independente, mas estava dividida e sob domínio russo, prussiano e austríaco. Era a esperança de Marie de chamar a atenção para sua terra natal.

Este elemento foi o primeiro descoberto pelos Curie enquanto investigavam a causa da radioatividade da pechblenda, um mineral rico em urânio. Isso os estimulou a encontrar o elemento.

Características notáveis

O polônio é um elemento químico que se encontra no grupo 16 (antigo grupo 6A) da tabela periódica. Fica logo abaixo do telúrio. Além disso, faz parte do período 6, situado entre o bismuto e o astato.

Como o telúrio, o polônio é classificado como metaloide, porque suas propriedades são intermediárias entre as dos metais e dos não-metais. O polônio é altamente radioativo. Todos os elementos do polônio em diante são significativamente radioativos.

Esta substância dissolve-se prontamente em ácidos diluídos, mas é apenas ligeiramente solúvel em álcalis. Quimicamente, está intimamente relacionado ao bismuto e telúrio. O polônio tem a capacidade de ficar no ar com facilidade.

Para explicar este fenômeno, uma hipótese sugere que pequenos aglomerados de átomos de polônio podem ser ejetados durante a emissão de partículas alfa.

Alguns pesquisadores relataram que os grupos metil podem ser ligados ao polônio por certos micróbios ou pelo composto químico metilcobalamina.

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