O que é reciclagem?

Você conhece esse processo de transformação do lixo em matéria-prima para novos materiais?

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A reciclagem é o ato de transformar algo que não tem mais utilidade em matéria-prima para fazer um novo item, que pode ou não ser igual ao original.

Nesse processo é possível reaproveitar materiais que virariam lixo, ou seja, o processo de reciclagem diminui a quantidade de resíduos que o homem consome, produz e descarta no meio ambiente.

O nome reciclagem tem origem inglesa na palavra recycle que significa “repetir o ciclo”.

Reciclagem - Lixo reciclável
Reciclagem – Lixo reciclável

Histórico da reciclagem

A quantidade de lixo produzida pela humanidade aumentou depois do processo de civilização. A chegada da Revolução Industrial e do capitalismo agravaram ainda mais a quantidade de resíduos descartados.

Mas foi somente no século XX que a preocupação com a quantidade de lixo produzida se tornou uma realidade para biólogos, ecologistas e outros estudiosos do meio ambiente.

Não se sabe ao certo qual foi o momento em que a reciclagem surgiu. Até a metade do século XX, a Europa e os Estados Unidos jogavam todo seu lixo nos oceanos, nos rios ou outros afluentes.

Com o avanço da Revolução Industrial, e o impacto do lixo contendo material eletrônico, radioativo, objetos industriais, substâncias químicas, surgiu a necessidade de ter uma melhor alternativa para descarte.

Foi assim que surgiu a ideia de reciclar o material e não apenas descartar.

A importância da reciclagem

  • A reciclagem é uma ferramenta para a diminuição dos resíduos que seriam descartados.
  • Ela também é uma fonte de renda para muitos trabalhadores através da coleta seletiva.
  • Diminui a poluição do meio ambiente.
  • Reduz a retirada de matérias-primas da natureza.
  • Colabora com a limpeza das áreas urbanas.
  • Contribui para manutenção da saúde pública.

Coleta seletiva e reciclagem

A coleta seletiva corresponde à separação do lixo em etapas, primeiro em reciclável ou não reciclável, e depois em categorias como vidro, metal, papel e plástico. Ela é o primeiro passo para que a reciclagem aconteça.

Na maioria das cidades existem programas de coleta seletiva, eles enviam os materiais para as cooperativas que são as responsáveis por separar o material e destinar às empresas que reciclam.

Com certeza você já viu lixeiras coloridas espalhadas por aí. Elas são utilizadas para que cada um de nós possa fazer nossa parte e separar o nosso lixo.

Dessa forma, a maior parte dos resíduos já chegam separados nas cooperativas e a destinação para a reciclagem é mais rápida.

Reciclagem - Coleta seletiva
Cores da reciclagem – Coleta seletiva

A coleta seletiva pode ser realizada de várias formas diferentes:

  • Por entrega voluntária quando a população entrega seu lixo em locais estratégicos.
  • Em postos de troca onde a população entrega seus resíduos recicláveis e receber algo em troca.
  • Porta a porta quando os trabalhadores recolhem os resíduos nos bairros em determinado dia da semana.
  • Programa interno de coleta seletiva ocorre quando cooperativas fazem parcerias com instituições públicas e privadas para recolher os resíduos.

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