Protocordados

Vamos conhecer os cordados mais primitivos? Continue lendo para saber todas as características deles!

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Os protocordados são os animais do clado Protochordata, eles são os cordados mais primitivos. Esse grupo possui poucas espécies e todos são pequenos animais invertebrados e de vida marinha.

Os animais cordados apresentam características particulares durante a fase embrionária: tubo nervoso dorsal, notocorda, fendas faringianas e cauda pós-anal.

Características gerais dos protocordados

  • Representados pelas salpas, ascídias e anfioxos;
  • São animais invertebrados: não possuem crânio e nem coluna vertebral;
  • Não têm uma cabeça diferenciada;
  • Podem possuir o corpo com formato que lembra o dos peixes;
  • Vivem em regiões marítimas;
  • Podem ser encontrados enterrados na areia com a boca para fora ou presos a rochas e algas macroscópicas;
  • Podem ser de vida livre ou formar colônias;
  • Reproduzem-se de forma sexuada com fecundação externa;
  • Nas ascídias acontece reprodução assexuada por brotamento.

Urocordados e Cefalocordados

Os protocordados representam apenas 2% dos animais do filo Chordata e estão divididos em dois subfilos: o subfilo Urochordata e o subfilo Cephalochordata.

Subfilo Urochordata

Os urocordados são animais sésseis e podem ser encontrados em rochas ou em algas. Eles são animais bem pequenos, seu tamanho pode variar, mas não ultrapassa os 10 cm.

Os representantes dos urocordados são as salpas e as ascídias.

Características dos urocordados

Os urocordados apresentam corpo revestido por uma membrana de tunicina e, por isso, também são chamados de animais tunicados.

A túnica se abre por dois lados, o sifão inalante local onde a água entra no corpo do animal e, o sifão exalante, local onde a água sai do corpo do animal.

Durante esse processo, ela filtra resíduos para se alimentar, os plânctons filtrados são digeridos no estômago e os nutrientes absorvido no intestino. Tudo que sobra do processo de digestão é eliminado pelo sifão exalante.

A maioria se reproduz sexuadamente, mas também pode ocorrer reprodução assexuada por brotamento.

Cordados - urocordados: ascídia
Protocordados – Urocordados: ascídia.
Cordados - urocordados: salpa
Protocordados – Urocordados: salpa.

Subfilo Cephalochordata

Os cefalocordados têm o corpo achatado com extremidades afiladas, eles não têm uma cabeça diferenciada e vivem enterrados na areia apenas com a boca para fora do solo.

Os representantes dos cefalocordados são os anfioxos.

Características dos cefalocordados

Os cefalocordados também se alimentam por filtração, mas como eles não possuem estômago, toda a digestão e absorção de nutrientes acontece dentro do intestino.

Eles possuem sistema circulatório fechado e os capilares sanguíneos fazem as trocas gasosas com o meio ambiente, eles nutrem e oxigenam o anfioxo e retiram o gás carbônico e excreções do corpo do animal.

Os anfioxos são animais dioicos e se reproduzem sexuadamente, mas a fecundação é externa.

Cordados - cefalocordados: anfioxo
Protocordados – Cefalocordados: anfioxo.

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