Protocordados

Vamos conhecer os cordados mais primitivos? Continue lendo para saber todas as características deles!

Os protocordados são os animais do clado Protochordata, eles são os cordados mais primitivos. Esse grupo possui poucas espécies e todos são pequenos animais invertebrados e de vida marinha.

Os animais cordados apresentam características particulares durante a fase embrionária: tubo nervoso dorsal, notocorda, fendas faringianas e cauda pós-anal.

Características gerais dos protocordados

  • Representados pelas salpas, ascídias e anfioxos;
  • São animais invertebrados: não possuem crânio e nem coluna vertebral;
  • Não têm uma cabeça diferenciada;
  • Podem possuir o corpo com formato que lembra o dos peixes;
  • Vivem em regiões marítimas;
  • Podem ser encontrados enterrados na areia com a boca para fora ou presos a rochas e algas macroscópicas;
  • Podem ser de vida livre ou formar colônias;
  • Reproduzem-se de forma sexuada com fecundação externa;
  • Nas ascídias acontece reprodução assexuada por brotamento.

Urocordados e Cefalocordados

Os protocordados representam apenas 2% dos animais do filo Chordata e estão divididos em dois subfilos: o subfilo Urochordata e o subfilo Cephalochordata.

Subfilo Urochordata

Os urocordados são animais sésseis e podem ser encontrados em rochas ou em algas. Eles são animais bem pequenos, seu tamanho pode variar, mas não ultrapassa os 10 cm.

Os representantes dos urocordados são as salpas e as ascídias.

Características dos urocordados

Os urocordados apresentam corpo revestido por uma membrana de tunicina e, por isso, também são chamados de animais tunicados.

A túnica se abre por dois lados, o sifão inalante local onde a água entra no corpo do animal e, o sifão exalante, local onde a água sai do corpo do animal.

Durante esse processo, ela filtra resíduos para se alimentar, os plânctons filtrados são digeridos no estômago e os nutrientes absorvido no intestino. Tudo que sobra do processo de digestão é eliminado pelo sifão exalante.

A maioria se reproduz sexuadamente, mas também pode ocorrer reprodução assexuada por brotamento.

Cordados - urocordados: ascídia
Protocordados – Urocordados: ascídia.
Cordados - urocordados: salpa
Protocordados – Urocordados: salpa.

Subfilo Cephalochordata

Os cefalocordados têm o corpo achatado com extremidades afiladas, eles não têm uma cabeça diferenciada e vivem enterrados na areia apenas com a boca para fora do solo.

Os representantes dos cefalocordados são os anfioxos.

Características dos cefalocordados

Os cefalocordados também se alimentam por filtração, mas como eles não possuem estômago, toda a digestão e absorção de nutrientes acontece dentro do intestino.

Eles possuem sistema circulatório fechado e os capilares sanguíneos fazem as trocas gasosas com o meio ambiente, eles nutrem e oxigenam o anfioxo e retiram o gás carbônico e excreções do corpo do animal.

Os anfioxos são animais dioicos e se reproduzem sexuadamente, mas a fecundação é externa.

Cordados - cefalocordados: anfioxo
Protocordados – Cefalocordados: anfioxo.

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