Felinos

Você sabia que o leão, o rei da selva, e o gatinho de estimação são da mesma família? Continue lendo para saber mais!

Os felinos são animais pertencentes a família Felidae e a classe Mammalia. Nessa família existem tanto animais selvagens quanto domésticos.

Estima-se que os primeiros felinos surgiram no período oligoceno, há cerca de 25 milhões de anos.

Atualmente, existem pouco mais de 40 espécies de felinos conhecidas e elas estão divididas em duas subfamílias:

  • Pantherinae: leões, onças-pintadas, tigres, leopardos e leopardo-das-neves.
  • Felinae: suçuaranas, guepardos, linces, jaguatiricas e os gatos domésticos.

Características dos felinos

Os felinos são, em geral, naturalmente solitários, mas existem algumas exceções como os leões e os gatos domésticos.

Todos os felinos possuem dieta alimentar carnívora, hábitos noturnos e gostam de habitats com difícil acesso. Apesar disso, podem ser encontrados em todo o planeta.

Corpo dos felinos

Os felinos costumam ser muito ágeis e com grande flexibilidade, eles possuem pernas musculosas e uma cauda que pode chegar a ter metade do comprimento do resto do corpo.

Eles têm garras retráteis e são animais digitígrados, ou seja, que andam sobre os dedos dos pés. É por isso que elas são bem desenvolvidas e formam as “almofadinhas” nas patas.

O tamanho desses animais pode variar muito dentre as espécies, o menor felino já registrado é o gato-bravo-de-patas-negras que tem cerca de 35 cm de comprimento.

Já o maior é o tigre que pode chegar a 3,5 m de comprimento e pesar cerca de 300 kg.

A pelagem dos felinos também é muito distinta entre as espécies. A variação pode ocorrer tanto em textura quanto na coloração. Os tons de marrom, amarelo e laranja são os mais comuns.

Geralmente eles têm listras ou manchas escuras, mas também podem apresentar pelagem lisa, como é o caso dos leões e suçuaranas.

Sentidos dos felinos

Os felinos possuem visão binocular graças aos seus olhos grandes. A visão noturna deles é excelente, pois têm uma membrana que reflete a luz de volta para o globo ocular. Essa luz refletida é o que nós vemos como o brilho dos olhos dos felinos.

Essas condições fazem com que os felinos sejam ótimos caçadores, já que conseguem perceber claramente movimentos em diferentes condições de luminosidade.

Eles são bastante sensíveis aos sons e têm olfato bastante apurado, mas não tanto quanto o dos cães.

Os felinos têm também um órgão vomeronasal no céu da boca que lhes permite sentir o gosto mesmo sem colocar a presa na boca, apenas pelo cheiro exalado por ela.

Os bigodes dos felinos são muito sensíveis e fornecem ao animal informações sobre a vibração do ar.

Dentição dos felinos

Os felinos são carnívoros e tem o focinho curto, eles possuem em média 30 dentes. Os dentes caninos são grandes e fortes em todas as espécies.

Os dentes pré-molares superior e inferior são adaptados para a dieta carnívora, eles podem rasgar, cortar e triturar carne.

Vocalização dos felinos

O som mais comum quando se fala em felinos é o miado. No entanto, em situações agressivas eles podem rosnar, chiar ou emitir sons parecidos com uma tosse com secreção.

Esses sons podem tanto indicar posturas defensivas quanto de ataque a outros indivíduos, que podem ou não ser da mesma espécie.

Outro som comum dos felinos é o ronronar que é produzido pela vibração da laringe. Em espécies selvagens, as mães costumam ronronar quando cuidam de seus filhotes.

Nos gatos domésticos, o ronronar é frequente e demonstra satisfação com um momento ou carinho.

Espécies de felinos

Leão

Nome científico: Panthera leo
Classe: Mammalia
Subclasse: Theria
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Sub-família: Feloidea
Distribuição: África e Ásia
Habitat: savanas e regiões semidesérticas
Hábitos: crepusculares
Nome comum: leão e leoa

Felinos - Leão
Felinos – Leão

Tigre

Nome científico: Panthera tigris
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felinidae
Distribuição: Ásia
Habitat: matas, bosques e bambuzais
Nome comum: tigre

Felino - Tigre-de-bengala
Felino – Tigre-de-bengala

Jaguatirica

Nome científico: Leopardus pardalis
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Distribuição: Texas (EUA) e do México até o Norte da Argentina
Habitat: cerrado caatinga, pantanal, florestas tropicais e sub-tropicais
Hábitos: diurnos/noturnos
Nome comum: jaguatirica ou gato-do-mato

Felinos - Jaguatirica
Felinos – Jaguatirica

Onça-pintada

Nome científico: Panthera onca
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Distribuição : Arizona, Texas e Novo México (EUA) e América do Sul
Habitat: florestas e savanas
Hábitos: noturnos
Nome comum: onça-pintada

Felinos - Onça-pintada
Felinos – Onça-pintada

Onça-preta

Nome científico: Panthera onca
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Distribuição: Do sul dos Estados Unidos ao Norte da Argentina
Habitat: florestas tropicais
Hábitos: noturnos
Nome comum: onça-preta, pantera-negra ou pantera-nebulosa

Felinos - Onça-preta
Felinos – Onça-preta

Gato

Nome científico: Felis catus
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Distribuição: todo o mundo
Habitat: casas e apartamentos
Hábitos: diurnos e noturnos
Nome comum: gato, gatinho

Felinos - gato doméstico
Felinos – Gato doméstico

Curiosidades

Você sabe de onde surgiu o mito de que os gatos, mesmo levando uma queda, caem sempre em pé?

Esses animais possuem um alto senso de equilíbrio corporal e respondem rapidamente a situações de risco. Por isso, conseguem se virar rapidamente para não se machucar.

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