Quais são os efeitos do derretimento das geleiras?

O derretimento das geleiras devido ao aquecimento global deverá ter conseqüências desastrosas a longo prazo.

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O aquecimento global por muito tempo reinou livre no planeta graças a atividades humanas que não eram devidamente controladas. Os efeitos dessas ações nunca são imediatos, mas quando eles decidem aparecer, os resultados são sempre feios, deixando em seu rastro uma onda de destruição e morte.

O aquecimento global atingiu as geleiras do Ártico e da Antártida e finalmente chegou a um ponto em que as consequências estão começando a se revelarem. O rápido derretimento das geleiras tem os seguintes impactos no planeta.

Escassez de água doce

Estima-se que 97% da água da Terra é água dos oceanos, com apenas 3% sendo água doce, que deve atender a mais de 7 bilhões de pessoas no planeta. Cerca de 75% da água doce é aprisionada em geleiras, sendo que 90% dessas geleiras de água doce estão localizadas na Antártida.

Com uma taxa de fusão acelerada que supera a substituição do gelo, muita água doce é perdida nos oceanos, onde ela se mistura com as águas salgadas.

O gelo encontrado nas montanhas e nas terras altas, que são fontes continentais de rios, também está diminuindo e, em breve, não haverá água fresca para a população humana em crescimento.

Inundação excessiva

O derretimento acelerado das geleiras produz mais água do que os rios poderiam aguentar. Essa água transborda e inunda as áreas cujos riachos abastecem. Sem planos de coleta de água, tais enchentes acabam deslocando pessoas e animais, bem como destruindo fazendas e áreas residenciais.

As áreas de baixa altitude nas regiões costeiras ao redor do mundo já registram as marés em elevação à medida que o volume de água aumenta.

Extinção de Animais

O número de ursos polares têm diminuído ao longo dos anos devido ao desaparecimento do gelo no Pólo Norte e no Pólo Sul. Os ursos se adaptaram às condições frias dessas regiões, mas à medida que o clima esquenta e as camadas de gelo se dissolvem, eles ficam expostas a um ambiente desconhecido.

A evolução leva milhões de anos, e esse é um período que eles não podem esperar. Esta perda de habitat também afetou sua fonte de alimento e, como resultado, eles agora são uma espécie em extinção.

Desaparecimento de recifes de coral

Os recifes de coral desempenham um papel crítico no mar. Eles fornecem abrigo para um quarto de todas as espécies de animais que vivem no mar, regulam o oxigênio e dióxido de carbono, além de proteger as costas.

Eles geralmente crescem em águas rasas nos trópicos, onde eles sintetizam a luz do sol. Com a elevação do nível do mar, os recifes de corais desaparecendo em todo o planeta, uma vez que já não recebem luz solar suficiente e isto afeta diretamente as populações de peixes, o que por sua vez afeta as pessoas que dependem do mar para sobreviver. Portanto, a crise de escassez de alimentos está se aproximando.

Retorno de doenças letais

O gelo é um purificador e, por muito tempo, as geleiras da Terra têm absorvido substâncias químicas nocivas, pesticidas proibidos que foram transportados pelo ar, assim como os antigos vírus e bactérias que se tornam inativos em condições de frio.

Como o gelo continua a derreter, alguns desses vírus, bactérias e produtos químicos correm o risco de voltarem à circulação. Se isso ocorresse, a humanidade poderia ser confrontada com doenças que poderiam tirar a vida da Terra.

A liberação de gás metano

Há muito gás natural preso sob as geleiras, um desses gases é o metano, que não é apenas tóxico, mas também é um gás de efeito estufa. À medida que as geleiras derretem, tornam-se mais leves, com rachaduras se formando.

Esses movimentos criam fissuras através das quais grandes quantidades de gás metano são liberadas na atmosfera, acelerando ainda mais o aquecimento global ao capturar o calor da superfície.

Estima-se que haja mais de 50 gigatoneladas de metano no Ártico que poderiam ser liberadas dentro de alguns anos se o ritmo atual do aquecimento global continuar sem controle.

Falta de eletricidade

À medida que o gelo desaparece, os rios estão encolhendo, e eventualmente eles secarão e efetivamente causarão o fim da energia hidroelétrica da qual uma considerável porcentagem da população humana depende.

Sem eletricidade, muitas coisas, como indústrias que alimentam a maioria das economias, ficarão paralisadas.

Ruptura de padrões climáticos

O clima é principalmente controlado pelas correntes marítimas que atravessam os vastos oceanos. Há correntes frias e quentes, e cada uma delas afeta as terras adjacentes.

Com o aquecimento global, no entanto, todos os oceanos estão se aquecendo, e isso está revertendo o movimento de correntes que, no processo, aumentam tempestades e furacões em lugares que nunca experimentaram tais elementos.

Logo, alguns desertos começarão a receber neve, enquanto as áreas tropicais começarão a secar por falta de chuva. Esse tipo de fenômeno perturbará o equilíbrio da vida na Terra e levará à extinção de espécies sensíveis de plantas e animais.

Terremotos e erupções vulcânicas

As geleiras pesam muito, e algumas são descritas como mini-continentes. Este peso maciço desempenha um papel importante e desconhecido para muitos. A pressão que os icebergs gigantes exercem sobre a Terra ajuda a manter sob controle os movimentos tectônicos no subsolo.

À medida que as geleiras derretem rapidamente, no entanto, essa pressão é reduzida, permitindo que o processo geológico tenha mais espaço para reações e movimentos, o que dá origem a terremotos violentos que, de repente, liberam toda essa energia aprisionada.

Tsunamis e erupções vulcânicas também aumentam com o tempo, causando destruição e morte em lugares que nunca tiveram histórico de terremotos.

Lidando com o derretimento rápido das geleiras

Reverter os efeitos do aquecimento global não é fácil, mas tentar tornar o ambiente mais saudável é melhor do que não fazer nada.

Algumas das medidas que podem ajudar a mitigar esses efeitos incluem promover reciclagem de resíduos, plantar árvores em todos os lugares, usar menos gasolina, reduzir o uso de carros, economizar eletricidade e educar os outros sobre os perigos do aquecimento global.

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