O que foi o Período Paleolítico?

Saiba qual período da História compreende o Paleolítico, quais são as principais características e como era a vida dos homens das cavernas.

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A vida de nossos ancestrais é objeto de trabalho de pesquisadores de diversas áreas, principalmente, arqueólogos, biólogos, geólogos e paleontólogos.

Na tentativa de descobrir como era o modo de vida, estes profissionais se jogam sobre vestígios que resistiram à ação do tempo, a exemplo de pinturas rupestres, utensílios, entre outros objetos.

O primeiro período de que se tem notícia sobre a vida humana na Terra é a Pré-história.

Trata-se de uma era que abrange milhões de anos, desde o aparecimento da existência humana até a invenção da escrita.

Para facilitar os estudos de um intervalo de tempo tão extenso, estipulou-se três divisões:

  • Paleolítico (Idade da Pedra Lascada): do surgimento da humanidade até 8000 a.C.
  • Neolítico (Idade da Pedra Polida): de 8000 a.C. até 5000 a.C.
  • Idade dos Metais: 5000 a.C. ao surgimento da escrita (aproximadamente, 3500 a.C.)

Em um primeiro momento, vamos nos limitar ao estudo do Período Paleolítico.

Divisão da História – Período Paleolítico

O estudo do Período Paleolítico foi facilitado pela divisão em três fases, sendo elas:

  • Paleolítico Inferior: as primeiras espécies de hominídeos que surgiram no continente africano;
  • Paleolítico Médio: fase do homem de Neandertal;
  • Paleolítico Superior: quando os homens foram obrigados a morar em cavernas.

Características do Paleolítico

Este é o período mais extenso da Pré-história e tem como principal característica o uso de ferramentas fabricadas pelo próprio homem.

Era comum, então, o uso de ferramentas, como cajados, lanças e machados, entre outros instrumentos feitos com madeira, ossos e pedra.

Ferramentas Primitivas

A dieta dos indivíduos era baseada em pesca, animais, frutos, raízes e folhas.

Outra forte característica é a postura nômade dos homens daquela época. Como dependiam, basicamente, da natureza para sobreviver, precisavam se deslocar em busca de alimentação e água.

Assim, suas moradias eram provisórias, como cavernas, fendas entre rochas e cabanas construídas com galhos e folhas de árvores.

Como se pode ver na imagem abaixo, as habitações eram bem rústicas, pelo perfil de uso temporário.

O que foi o Paleolítico

Como eram chamados os homens do Paleolítico?

Os nomes científicos dados são Australopithecus, Homo habilis, Homo erectus, Homo sapiens, homem de Neandertal e homem de Cro-Magnon.

Popularmente, diz-se que os indivíduos desse período eram chamados de homens da caverna devido à necessidade de morarem, como o próprio nome já diz, em cavernas para se protegerem do frio.

Como era a economia naquele tempo?

Por se tratar de uma época muito rudimentar, pode-se dizer que a economia era baseada na subsistência.

Tudo o que colhiam era utilizado para a sobrevivência do grupo, sem vistas de produção voltada para o comércio.

Outro ponto importante é que as ferramentas fabricadas eram de uso coletivo, não individual.

Inicialmente, os homens ainda não tinham desenvolvido técnicas de criar suas próprias armas. Por isso, selecionavam pedras pontudas e as esfregavam no chão até que sua ponta ficasse mais afiada.

O mesmo procedimento era aplicado com ossos e madeira.

As técnicas de caça e pesca foram aprimoradas por volta de 30.000 a.C. por meio da criação do arco e flecha. Foi aí, também, que surgiram as primeiras pinturas rupestres.

Como as pessoas se organizavam?

Os indivíduos se organizavam em grupos liderados pelo mais forte e experiente.

Aos homens cabiam as funções de pesca, caça e proteção do grupo. As mulheres tinham a responsabilidade de cuidar dos filhos e preparar o alimento.

Os grupos compartilhavam ferramentas e o uso de rios, lagos e florestas, além de se ajudar na coleta de produtos para subsistência.

Como as pessoas se comunicavam no Período Paleolítico?

No Paleolítico, a comunicação não era baseada na fala. Por isso, os indivíduos recorriam a alguns ruídos, porém, a maior expressão estava nas chamadas pinturas rupestres.

Arte Primitiva

Trata-se de desenhos feitos nas paredes de suas cavernas através dos quais trocavam experiências, marcavam o tempo e davam direções sobre caça, pesca entre outros aspectos do cotidiano.

Descoberta do fogo

Os homens do Período Paleolítico foram responsáveis pela descoberta que traria intensas transformações nas próximas eras: a descoberta do fogo!

A estimativa é de que ele passou a ser controlado na África Oriental há, aproximadamente, 500 mil anos. A partir daí, foi possível cozinhar alimentos, aquecer-se, iluminar e, assim, proteger-se melhor dos predadores.

Características do período Paleolítico

Sua produção tinha duas bases. A primeira, mais rudimentar, constava da fricção de duas pedras sobre palha seca. Com a faísca, os homens produziam o fogo devido à queima da palha.

Na segunda, o indivíduo girava um graveto sobre um furo em um pedaço de madeira seca. O aquecimento gerado pelo movimento passava para a palha e fazia surgir o fogo.

Havia rituais no Período Paleolítico?

Ah sim, com certeza! Naquele período, já eram realizados rituais funerários e religiosos.

A prova dos primeiros está em potes de cerâmicas encontrados por arqueólogos contendo objetos pessoais e restos mortais.

Os rituais religiosos, por sua vez, começaram a ser praticados após a descoberta do fogo.

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